Cơ hội cuối cùng để Cristiano Ronaldo hoặc Lionel Messi chạm tay vào chiếc cúp danh giá nhất của thế giới bóng đá. 

Qatar World Cup 2022 chỉ còn vài tháng nữa là khởi tranh.

World Cup lần này có lẽ sẽ có một chút khác biệt so với những năm trước, vì Lionel Messi và Cristiano Ronaldo sẽ có lần cuối cùng tranh tài tại ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh.

Cả Ronaldo và Messi đều truyền cảm hứng để đội tuyển quốc gia của họ gặt hái được các danh hiệu quốc tế (Bồ Đào Nha tại Euro 2016; Argentina tại Copa America 2021). Song điều duy nhất còn thiếu trong sự nghiệp của cả hai ngôi sao này là chiếc cúp vàng World Cup.

Với Ronaldo, anh đã bước sang tuổi 37. Còn Messi sẽ chạm ngưỡng 35 tuổi vào mùa hè này. Ronaldo và Messi đã chứng minh tuổi tác không còn là rào cản khi liên tục nới rộng giới hạn của một cầu thủ bóng đá.

Trước đây, huyền thoại Pele chỉ mới 29 tuổi khi tham dự kỳ World Cup cuối cùng ở Mexico năm 1970. Diego Maradona của Argentina dừng chân ở tuổi 33 trên đất Mỹ, tại kỳ World Cup 1994. Tiền vệ huyền thoại Zinedine Zidane của Pháp mới 34 tuổi khi góp mặt tại Đức năm 2006. Tiền đạo Ronaldo De Lima, huyền thoại của Brazil, cũng chơi trận đấu cuối cùng ở World Cup ở tuổi 29.

Như vậy để thấy, Ronaldo và Messi đã đi quãng đường xa thế nào để đến với Qatar. Song sẽ không chỉ đơn giản là góp mặt, hai huyền thoại này đều khát khao được làm nên một kỳ World Cup của riêng mình.

Đây có thể là cơ hội cuối cùng của Messi chạm tay vào danh hiệu World Cup. 

Messi đã một lần từ giã đội tuyển quốc gia sau thất bại trong trận chung kết Copa America 2016. Thông báo đưa ra thời điểm đó thật khó tin, đi cùng với những sự xúc động và đau đớn khi để thua trận chung kết thứ hai liên tiếp. May rằng ý định này chỉ kéo dài trong hai tháng.

“Tôi không biết mình sẽ làm gì sau World Cup,” Messi nói vào tháng 3.2022. “Tôi đang nghĩ về những gì sắp xảy tới. Sau Qatar World Cup tôi sẽ phải đánh giá lại nhiều thứ”.

Nhưng phải thừa nhận lúc này, khi nghe những phát biểu đó, chúng ta đã bắt đầu hình dung về một sân vận động không có Messi.

Còn với Ronaldo, anh thậm chí sẽ bước sang tuổi 41 ở World Cup 2026. CR7 đang già đi như một loại rượu ngon nhưng thế hệ của Kylian Mbappe, Pedri, Vinicius Junior, Phil Foden mới có thể là những cái tên thắp sáng các kỳ World Cup 2026, 2030 và xa hơn nữa.

Ronaldo vẫn đang sung sức ở tuổi 37, nhưng duy trì nó trong 4 năm nữa là một câu chuyện khác. 

Cả hai đều đang còn thiếu chiếc cúp danh giá bậc nhất thế giới để hoàn thành bộ sưu tập trên con đường huyền thoại 

Thật khó để tưởng tượng cả Messi và Ronaldo đều góp mặt tại World Cup 2026. Chỉ riêng điều đó đã khiến World Cup sắp tới trở nên thật đặc biệt, không chỉ là sự cạnh tranh cá nhân, đó còn có thể là lần cuối cùng chúng ta thấy hai biểu tượng tranh tài trên cùng một sân khấu lớn. 

Nhưng thay vì dán nhãn World Cup 2022 như “One last dance” – một vũ khúc cuối cùng, có lẽ tốt hơn nên coi đây là một lễ kỷ niệm triều đại của các vị vua. 

Đối với cả hai, đây sẽ là lần tham dự World Cup thứ 5 của họ trong sự nghiệp. Chỉ cần tưởng tượng 30 phút cuối cùng của một trận đấu loại trực tiếp nơi Argentina và Bồ Đào Nha sẽ đi tiếp hoặc dừng lại. Và sau đó tưởng tượng đến thời gian bù giờ, những giây tích tắc và nhịp tim đập thình thịch trước khi tiếng còi mãn cuộc vang lên. 

“Lần cuối” đã đến gần, điều đang chờ đợi trước mắt hoặc sẽ là vinh quang cũng có thể là nước mắt, nhưng đó nhiều khả năng là lần cuối cùng trên sân khấu World Cup của Messi và Ronaldo. Sẽ là lời tạm biệt không thể hoàn hảo hơn nếu Ronaldo cùng Bồ Đào Nha vô địch World Cup 2022.

Cả hai đều có thể thua, nhưng chỉ một người có thể thắng. Liệu Messi hay Ronaldo có thể ghi dấu ấn hoàn hảo cho sự nghiệp của họ bằng chức vô địch World Cup? Liệu hai món quà từ thiên đường dành cho bóng đá có để lại cho chúng ta những ký ức không thể phai mờ về sự vĩ đại và trường tồn của họ? Câu trả lời sẽ được hé lộ vào tháng 11.2022. 

Nhưng ngay cả khi họ không vô địch World Cup, di sản của họ vẫn sẽ được khắc sâu mãi mãi trong ký ức quý giá của tất cả người hâm mộ môn thể thao vua.

Top 5 ngôi sao vắng mặt đáng tiếc tại World Cup 2022

  1. David Alaba (Áo)

Alaba có sự nghiệp cực kỳ thành công ở cấp độ CLB, dù là ở Bayern Munich hay Real Madrid. Mùa giải vừa qua anh là chốt chặn đáng tin cậy, giúp Los Blancos đoạt cú đúp La Liga và Champions League.

Dù đã đoạt mọi danh hiệu cao quý ở CLB, nhưng Alaba chưa một lần góp mặt tại World Cup. ĐT Áo lần này đã lọt vào bán kết play-off, nhưng lại thất thủ trước ĐT xứ Wales.

  1. Riyad Mahrez (Algeria)

Mahrez có sự nghiệp thành công cùng Man City.

Cựu sao Leicester City là ngôi sao tấn công cực kỳ lợi hại, sở hữu kỹ năng đi bóng lắt léo và dứt điểm sắc bén. Giống như Alaba, Mahrez đoạt được nhiều danh hiệu cao quý tại CLB, trong màu áo Man City. Tuy nhiên tuyển thủ Algeria sẽ phải ở nhà, theo dõi các đồng đội chinh chiến tại World Cup 2022 diễn ra vào cuối năm nay.

  1. Marco Verratti (Ý)

Verratti là một trong những tiền vệ xuất sắc nhất trong thế hệ của mình. Dù thể hình nhỏ con, nhưng ngôi sao 29 tuổi đã bù đắp bằng nhãn quan, kỹ thuật và khả năng chuyền bóng điêu luyện để làm chủ khu trung tuyến.

Khó có thể tin được Azzurri vừa vô địch EURO vào mùa Hè năm ngoái lại không có được tấm vé tham dự World Cup 2022. Verratti là cái tên đại diện cho một loạt cầu thủ xuất sắc của ĐT Ý trong danh sách này.

  1. Mohamed Salah (Ai Cập)

Có lẽ không cần phải nói quá nhiều về đẳng cấp của Mohamed Salah – ngôi sao tấn công xuát sắc bậc nhất hiện nay. Mùa trước, tiền đạo 30 tuổi đã ghi 31 bàn cùng 16 kiến tạo sau 51 lần ra sân trên mọi đấu trường cho The Kop.

Salah bị chiếu laser khi sút phạt.

Đáng tiếc ở cấp độ đội tuyển, Ai Cập của Salah 2 lần ôm hận trước Senegal của Sadio Mane, 1 là trận chung kết AFCON, 1 là trận tranh tấm vé tham dự World Cup 2022.

  1. Erling Haaland (Na Uy)

Chỉ mới 22 tuổi, Haaland đã là một trong những sát thủ lợi hại nhất tại châu Âu. Chân sút sinh năm 2000 nhận được sự mến mộ từ đông đảo người hâm mộ, nhờ khả năng săn bàn đáng kinh ngạc. Mới đây, anh có quyết định quan trọng nhất trong sự nghiệp, khi chia tay Dortmund để gia nhập Man City.

Đáng tiếc ở cấp độ đội tuyển, Haaland đã không thể dẫn dắt Na Uy giành vé tham dự World Cup. Do đó cựu sao Dortmund phải đợi thêm 4 năm để nuôi hy vọng góp mặt ở giải đấu lớn nhất hành tinh.